Japanese Toilet part 1 日本のトイレ その1

Updated: Nov 23, 2021

The Japanese made an incredible leap forward from using a hole in the ground to a standard toilet connected to a sewage system, and now evolved to a state-of-the art high-tech toilet with a control panel. Now-a-days, you will see the high-tech toilet with automated bidet and other functions at most of tourist destinations and most Japanese households. But, only 50 years ago, most rural communities didn’t have sewage systems. Until about the early 90’s, public toilets were the traditional Japanese style called WASHIKI. WA comes from the ancient name of Japan used by neighboring countries. SHIKI means a style. In contrast, a typical sitting style toilet is called a YOSHIKI toilet, meaning Western style. (Yo, with a long “o” sound, means ocean or western)


If you venture out to a remote area in Japan where most tourists would not go, it is possible that you might encounter a washiki toilet. So, when you encounter a washiki toilet, don’t panic! It may not be ecologically conscious or as sanitary as the modern invention, but you will find how surprisingly practical it is. You may even realize why Japan is the oldest and healthiest nation in the world. I’m not getting into the details, but one thing is for sure; squatting is good for you!


In the next article, I will explore the most advanced toilet system in Japan.

traditional Japanese toilet. old Japanese toilet. 昔の日本の便所、トイレ、旧式

会話 初級    中級


A: すみません。この近(ちか)くにトイレはありますか? 


B: 公衆(こうしゅう)便所(べんじょ)がありますよ? あそこに大(おお)きい木(き)がありますね。見(み)えますか?


A: はい。


B: 公衆便所は、あの木のすぐ後(うし)ろにありますよ。とても古(ふる)いトイレですが、だいじょうぶですか?


A: えっ? どうしてですか?


B: トイレは和式(わしき)で、洋式(ようしき)じゃありませんよ。


A: はい、だいじょうぶです。以前(いぜん)に、使(つか)ったことがありますから。 どうもありがとうございました。


覚えたいことば


公衆便所(こうしゅうべんじょ) =Public bathroom


和式 (わしき )


洋式(ようしき)


たことがある   たform verb + ことがある




会話 中級


A: この間(あいだ)、東北(とうほく)の田舎町(いなかまち)に行ったら、まだ昔(むかし)の便所(べんじょ)があったんで、びっくりしたよ。


B: 昔の便所って、水洗(すいせん)じゃないトイレってこと?


A: いやいや、水洗だったけど、和式(わしき)のトイレだったってことだよ。


B:へーっ、和式のトイレってそんなに珍(めずら)しいかなあ? 家(うち)も和式だけど(けれど)。


A: えっ、君の家(君のうち)、まだ和式なの?


B: そうだよ。和式で何(なに)が悪(わる)いんだよ。僕(ぼく)は和式の方が洋式(ようしき)より好(す)きだよ。何(なに)かの雑誌(ざっし)で読(よ)んだけど、人間(にんげん)の体(からだ)の構造(こうぞう)を考(かんが)える、和式の方(ほう)が内臓(ないぞう)に負担(ふたん)がかからないらしい。


A: へーっ、そうなんだ。でも、和式だとトイレで携帯(けいたい)が使(つか)えない、雑誌(ざっし)も読(よ)めないじゃないか。


B: (笑(わらい))どうして、トイレで携帯を使ったり雑誌を読んだりしなきゃいけないんだよ。


A: (笑)それもそうだな。


覚えたいことば


この間(あいだ) same as この前(まえ)、先日(せんじつ)


たら *this is not a conditional たら


水洗(すいせん) washing with water = flushable toilet


そんなに + adjective or verb


珍(めずら)しい


けど/けれど contradiction particle


〜方(ほう)が 〜より


んだけど/のだけど=.....,but similar usage as けど mentioned above



負担(ふたん) 負担がかかる  負担をかける(vt usage) 


し to list two equal level actions side by side


たり/だり to list two sampling actions